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Exatamente quanto tempo dura um dia venusiano? Novos testes de radar medem com precisão o mistério

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Apesar de estar bem ao lado, Vênus é um vizinho misterioso e muito de sua evolução complexa e composição atmosférica severa ainda estão sendo reveladas por meio de sondas da NASA e naves espaciais internacionais.



No entanto, as nuvens de sigilo que cercam Vênus estão lentamente começando a se dissipar com novas observações e experimentos de uma equipe de pesquisadores da UCLA com o objetivo de medir com precisão a duração precisa de um único dia venusiano.

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Para obter o número específico, bem como a inclinação de seu eixo e tamanho do núcleo, os cientistas lançaram repetidamente o radar da superfície do planeta ao longo de um período de 15 anos para chegar às suas conclusões, que foram publicadas na semana passada no jornal online Astronomia da Natureza .





'Vênus é nosso planeta irmão, e ainda assim essas propriedades fundamentais permaneceram desconhecidas,' disse Jean-Luc Margot , um professor da UCLA de ciências terrestres, planetárias e espaciais que chefiou a pesquisa.

Vênus

Crédito: NASA / JPL

Essas medições estimadas de radar, calculadas a partir de dados que podem mudar até 20 minutos por leitura, indicam que um dia médio em Vênus dura 243,0226 dias terrestres, o que é aproximadamente dois terços de um ano terrestre.

Vênus e a Terra têm muitos traços comuns, sendo ambos planetas rochosos que compartilham tamanho, massa e densidade quase idênticos. Mas é aí que as semelhanças terminam, pois cada um tomou alguns desvios formacionais graves, caminhos divergentes que podem ser expostos com novos conhecimentos críticos como exatamente quantas horas compreendem um dia venusiano.





Para agrupar esses dados esclarecedores, o Grupo UCLA direcionou ondas de rádio para Vênus 21 vezes de 2006 a 2020, empregando a antena Goldstone de 70 metros de largura no deserto de Mojave, na Califórnia. Os ecos de rádio foram detectados em Goldstone e no Observatório Green Bank da Virgínia Ocidental.

Compreender a estrutura interna de Vênus pode gerar novas teorias sobre como o planeta evoluiu, incluindo registros de atividade vulcânica e da devastação do tempo em sua superfície. As medições de seu movimento também podem auxiliar em quaisquer tentativas de pouso planejadas no futuro, sejam tripuladas ou não tripuladas.

'Sem essas medições, estamos essencialmente voando às cegas, disse Margot . Isso provavelmente explica por que as estimativas anteriores não coincidiam.

Culpe a espessa atmosfera de Vênus nas variações de rotação espalhadas, uma característica opaca cuja densidade interage com o solo sólido e altera constantemente a velocidade de rotação do planeta. Com uma atmosfera 93 vezes maior que a da Terra, o efeito sobre a duração do dia é significativo.

A equipe da UCLA concluiu que Vênus se inclina para um lado precisamente 2,6392 graus, em comparação com a inclinação mais radical da Terra de 23 graus. Medições de radar repetidas também relataram a velocidade super lenta na qual a orientação do eixo de rotação de Vênus muda. A 'precessão' da Terra leva cerca de 26.000 anos para girar uma vez. A taxa de Vênus leva 29.000 anos.

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Crédito: Getty Images

Compilando essas medições cuidadosas da taxa de rotação de Vênus, Margot e sua equipe calcularam que o núcleo do planeta (seja líquido ou sólido) tem quase 3.500 quilômetros de diâmetro, o que na verdade é muito próximo ao da Terra.

'Usamos Vênus como uma bola de discoteca gigante com a antena parabólica agindo como uma lanterna e a paisagem do planeta como milhões de minúsculos refletores, Notas de Margot . 'Nós o iluminamos com uma lanterna extremamente poderosa - cerca de 100.000 vezes mais brilhante do que uma lanterna típica. E se rastrearmos os reflexos da bola de discoteca, podemos inferir propriedades sobre o spin [estado]. '

O método vê a antena de Goldstone registrar o eco primeiro, antes de Green Bank observá-lo 20 segundos depois. Esse atraso específico permite um instantâneo único que mostra aos cientistas o quão rápido Vênus está girando, enquanto a janela de tempo exata em que os ecos parecem mais semelhantes revela a inclinação particular do planeta.

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'Descobrimos que é realmente desafiador fazer tudo funcionar perfeitamente em um período de 30 segundos,' Margot concluiu . “Na maioria das vezes, obtemos alguns dados. Mas é incomum obtermos todos os dados que esperamos obter. '